Brindar soporte a hermanos de niños con Autismo

Tener un niño con Autismo puede hacer difícil encontrar tiempo para cubrir las necesidades de tus otros hijos; y es común sentirse ansioso y culpable por no pasar suficiente tiempo con todos tus hijos.

A continuación compartimos algunas ideas sobre cómo manejar este contexto.

Explicando el Autismo a los hermanos

Es una buena idea explicar qué es el Autismo a los hermanos. Esto puede hacerse tan pronto el niño nota algunas conductas “diferentes” de su hermano con Autismo. Esto permite a los niños entender a su hermano y evitar confusiones sobre el Autismo.

Conforme los niños crecen pueden entender mejor y también tener nuevas dudas y requerir más información sobre el Autismo.

Cómo explicar el Autismo?

  • Identifica que sabe tu niño. Procura responder a sus preguntas. Intenta conocer sus emociones. Debes estar preparado para responder a la misma pregunta varias veces.
  • Usa el lenguaje al nivel de la edad de tu niño. Usa términos simples para describir las características del Autismo.
  • Esta bien decirle a tu hijo que su hermano con Autismo no puede hacer algunas cosas, que no ha aprendido algunas cosas.

Qué sabe el niño sobre Autismo?
Incluso si el niño ha escuchado algo sobre Autismo, es posible que no entienda bien cómo el Autismo puede afectar a su hermano en particular. Los niños a veces tienen ideas erróneas sobre su hermano con Autismo. Ellos pueden creer que es algo que “te da” como un resfrío. Tú puedes ayudarles a entender explicándoles y aclarando sus dudas.

Efectos del Autismo en los hermanos

En general los hermanos de los niños con Autismo se ajusan bien al contexto, en general son más comprensivos, compasivos, independientes y tolerantes. Sin embargo pueden experimentar dificultades o sentimientos negativos:

  • Celos del tiempo que tú pasas con su hermano
  • Tristeza porque su hermano no parece querer jugar con él
  • Molestia porque existen diferencias en lo que le pides a él vs. a su hermano, por ejemplo responsabilidades en el cuidado de la casa o comportamiento agresivo.
  • Pueden ser protectores de sus hermanos y molestarse si otros se burlan de su hermano con Autismo.
  • Pueden avergonzarse si hay personas observándolos durante sus paseos en familia.
  • Pueden sentir culpa por tener sentimientos negativos como vergüenza o furia hacia sus hermanos.
  • Experimentar preocupación por los niveles de estrés y cómo afecta la relación de sus padres.
  • Preocuparse o estar resentidos por los roles que a futuro tendrán que cubrir para sus hermanos con Autismo.

Ayudando a los hermanos de los niños con Autismo

Al igual que los niños con Autismo, ellos necesitan atención, aquí algunas ideas de como darles atención positiva, ayudarles a sentirse especiales y promover la relación entre hermanos.

Brindar tiempo especial para los hermanos

  • Destina tiempo diario para tus hijos. leerles un cuento, 10 minutos juntos al final del día, recuérdales 3 cosas positivas que hicieron ese día, etc.
  • Toma unos minutos para escuchar lo que tus niños quieren decirte.
  • Planifica actividades especiales con tu hijo.

Es importante hacer sentir a tus otros hijos especiales durante el tiempo que pasan contigo, aunque sea unos minutos al día puedes darles toda tu atención.

Fortalecer las relaciones entre hermanos

Planifica juegos y actividades donde puedan interactuar. Actividades simples como jugar con burbujas, circuitos de trenes pueden ayudar a la relación de hermanos. Debes intentar además ser justo, para los niños es importante sentir que están siendo tratados con justicia:

  • Intenta tenet reglas familiares que se apliquen a todos en casa.
  • Usa estrategias para promover el buen comportamiento de todos tus niños
  • No justifiques el comportamiento “agresivo o violento” de ninguno de los niños y en especial de tu hijo con Autismo. Muchos padres tienden a ignorar cuando el niño con Autismo agrede a sus hermanos pero debemos aplicar las mimas reglas y no justificar agresiones. Es importante actuar con prontitud si este tipo de circunstancias se presentan para cuidar la salud emocional de todos los miembros de la familia.

Establece roles y responsabilidades

Ayudar en casa es muy importante para promover habilidades de independencia. Es importante establecer roles y responsabilidades para tus niños según sus edades. Esto debe incluir también a tu niño con Autismo aunque requiera cierto nivel de ayuda.

Manejando sentimientos negativos

  • Reconoce los sentimientos de tus hijos. Valida su frustration y preocupación en las diferentes situaciones que se presenten. “Entiendo que puede ser frustrante”
  • Habla con él sobre sus emociones sin juzgarlo. “no estoy molesto, puedes contarme que paso? como te sientes al respecto?”
  • Ayúdalo a buscar formas positivas de manejar sus emociones. Dibujar u otras actividades relajantes.
  • Comparte tus emociones también. Puedes comentarles que alguna vez te has sentido frustrado o avergonzado. Entender que los adultos experimentamos ese tipo de emociones y logramos canalizarlas les permite ver que ellos también podrán lograrlo.
  • Si percibes que la situación se torna más compleja puede solicitar soporte psicológico para tu hijo.

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